Conga Conflict

Reporting on the conflict between the mega mining project Conga and the people of Cajamarca, Peru

FRONT LINE DEFENDERS: Intimidation and death threats against land rights defender


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[versión española abajo]

6 August 2015

Update: Peru – Intimidation and death threats against land rights defender

Maxima Acuña de Chaupe

On 5 August 2015 Ms Maxima Acuña de Chaupe reported the arrival of a contingency of approximately 30 police officers, an armed member of the Special Operations of the Peruvian National Police (DINOES) wearing a bullet-proof vest, and 50 members of local communities, mainly Chugurmayo, who have gathered at the perimeter of her land. A few days previously, on 30 July 2015, she received death threats from an employee of the mining company Yanacocha, who said he would “make her disappear†.The mining company has installed a surveillance post in front of the human rights defender’s family home, from which the family are constantly monitored by personnel of the company.

Maxima Acuña de Chaupe is a member of the Asociación de Mujeres en Defensa de la Vida (Association of Women in Defence of Livelihood) and of the Unión Latinoamericana de Mujeres – ULAM (Latin American Women’s Union). She has lived on her land in the area known as Tragadero Grande, Sorochuco, Cajamarca for over 20 years, purchasing the property in 1994. The Yanacocha mining company claims to have purchased the land from the community as part of a package deal but the human rights defender maintains that her family has never given their authorisation nor conceded to the sale of this land. Maxima Acuña de Chaupe has become a figurehead of the opposition to the open-pit gold and copper mine, named Conga, and has supported people who have been forcibly evicted as a result of the mining development.

The mining company constructed a fence along the border of Maxima Acuña’s land and now have alpacas grazing on this neighbouring land. So-called guardians of the alpacas have been permanently appointed to watch the land and these people have a clear view into the home of the human rights defender and her family, who are now subjected to permanent surveillance. It was one of these employees of the mining company who made the recent death threat against Maxima Acuña.

This is not the first act of intimidation that the land rights defender has suffered. Maxima Acuña de Chaupe previously received death threats in February 2014, when DINOES officials attempted to forcibly evict the family for a second time, following a previous attempt in 2011. The following year, on 3 February 2015, members of DINOES and the private security firm of the Yanacocha mining company, as well as a number of its engineers, demolished the preliminary construction of a new home that her family were building on their land. Later that same month employees of the Yanacocha mining company attempted to invade Maxima Acuña de Chaupe‘s property.

The human rights defender has reported all of these incidents to the local authorities and the Inter-American Human Rights Commission granted Maxima and her family protective measures on 5 May 2014. Despite this, the state has taken no action to ensure the familys security and protection.

Front Line Defenders expresses its concern at the most recent acts of intimidation and death threat against Maxima Acuña de Chaupe, which it believes to be directly linked to her peaceful and legitimate work in the defence of land rights.

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06 de agosto de 2015
Actualización: Perú - “ Intimidación y amenazas de muerte contra 
defensora del derecho a la tierra 
Maxima Acuña de Chaupe 

El 5 de agosto de 2015 la Sra Maxima Acuña de Chaupe reportó la llegada de un contingente de aproximadamente 30 policías, un miembro de la División de Operativos Especiales de la Policí­a Nacional de Perú (DINOES) armado y con un chaleco antibalas, y de 50 comuneros, en particular deChugurmayo, que se reunieron en el perametro de su tierra. Pocos días antes, el 30 de julio de 2015,había recibido una amenaza de muerte por parte de un empleado de la empresa minera Yanacocha, quien le dijo que ‘la haría desaparecer’. La empresa minera ha instalado estratégicamente un puesto de vigilancia frente a la casa de la familia, mediante el cual el personal de la minera los vigila constantemente.

Maxima Acuña de Chaupe es miembro de la Asociación de Mujeres en Defensa de la Vida y de laUnión Latinoamericana de Mujeres (ULAM). Maxima lleva mas de 20 años viviendo en sus tierras, en el sector denominado Tragadero Grande, Sorochuco, Cajamarca, cuya propiedad adquirió en 1994. La compañí­a minera Yanacocha alega haber comprado las tierras de la comunidad como parte de un acuerdo. Sin embargo, la defensora sostiene que su familia nunca les concedió autorización o estuvo deacuerdo con la venta de estas tierras. Maxima Acuña de Chaupe se ha convertido en una de las lí­deres mas visibles de la oposición a esta mina a cielo abierto de oro y cobre, llamada Conga, y ha apoyado a personas que han sido desalojadas forzosamente como resultado del proyecto minero.

La empresa minera construyó una cerca en el lí­mite de la tierra de Maxima Acuña y ahora tienen alpacas pastando en esta tierra vecina. Los supuestos guardianes de las alpacas se han designado de forma permanente para observar la tierra y estas personas tienen una visión clara de la casa de la defensora de derechos humanos y su familia, que ahora se sienten sometidas a una vigilancia permanente. Era uno de esos empleados de la empresa minera quien hizo la reciente amenaza de muerte contra Maxima Acuña.

Este no es el primer acto de intimidación que ha sufrido la defensora del derecho a la tierra.Previamente, Maxima Acuña de Chaupe recibió amenazas de muerte en febrero de 2014, cuando oficiales de DINOES intentaron desplazar forzosamente a la familia por la segunda vez, después de intentarlo anteriormente en 2011. Al año siguiente, el 3 de febrero de 2015, miembros de la DINOES y de la empresa de seguridad privada de la compañía minera Yanacocha, así­ como algunos de sus ingenieros,demolieron las construcciones preliminares del nuevo hogar que ella y su familia estaban construyendoen la propiedad. Mas tarde el mismo mes, empleados de la compañí­a minera Yanacocha intentaron invadir la propiedad de Maxima Acuña de Chaupe.

La defensora de derechos humanos ha denunciado todos los incidentes ante las autoridades locales y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos les otorgó medidas cautelares a Maxima y a su familia el 5 de mayo de 2014. A pesar de esto, el Estado no ha tomado ninguna acción para asegurar la seguridad y protección de la familia.

Front Line Defenders expresa su grave preocupación ante los actos mas recientes de intimidación y amenazas de muerte contra Maxima Acuña de Chaupe, los cuales considera directamente relacionados con su trabajo legí­timo y pací­fico en la defensa del derecho a la tierra y al territorio.

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This entry was posted on August 7, 2015 by in Uncategorized and tagged , , , , , , , , , , , .
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