Conga Conflict

Reporting on the conflict between the mega mining project Conga and the people of Cajamarca, Peru

ASSASSINATION: Environmental Leader Opposed to Mega Dams in Marañón River Fatally Shot


Hitler

At 9am on 28th December environmental leader Hitler Ananias Rojas Gonzales , 34, was killed by five bullets. Mr. Rojas was a prominent leader in the struggle against the mega dams that the Brazilian company Odebrecht and the Peruvian government are trying to impose along the Marañón River.

The murdered leader held the positions of president of the Rondas Campesinas (autonomous community justice organisation), vice president of the Defence Front and was recently elected mayor of the village of Yagen. Hitler Rojas left five orphaned children, all minors.

Mr. Rojas was attacked by unknown assailants while walking along a path leading to his home, located 20 minutes from the town centre of Yagen, in the district of Cortegana, province of Celendin, in the Cajamarca region.

According to Yagen villagers, Hitler Rojas had sworn to defend the Marañón with his life and to oppose the construction of dams that would cause the displacement of the coastal population and severe negative environmental impacts.

Like many inhabitants of communities along the Marañón River, Hitler Rojas refused to be intimidated by threats he received from people interested in building the mega dams. He therefore continued living as before and often walked alone.

The NGO Grufides reported that the enemies of Hitler Rojas reached the height of intimidation which surpassed verbal assaults and included accusing him of a litany of crimes, which extended to coercion, illegal possession of weapons, attempted murder and kidnapping. Given the unfounded nature of these accusations the majority were eventually dismissed. This criminalising of the social protest and judicial harassment are common strategies used by the government to intimidate opposers to their mega projects.

The population of Yagen and many other communities along the Marañón river, in the provinces of Cajamarca, Amazonas and Bolivar (La Libertad) are extremely dismayed by the loss of one of its main leaders.

Family members of Mr. Rojas Gonzales look forward to the decision to perform an autopsy and call on the authorities to investigate and punish those responsible for this heinous murder.

Fello human rights defenders have said that the enemies off Hitler Rojas may have extinguished his life but not his legacy and his example of indomitable and fierce character, such as the raging Marañón River.

The legacy of Rojas Gonzales is inspiration to defend the Marañón, where he was born and where he spent his life, rooted and committed to his people and his community.

Original source in spanish:

Perú: Asesinan a líder ambiental opositor a represa en el río Marañón

Servindi, 28 de diciembre, 2015.- A las 9 de la mañana del lunes 28 de diciembre fue asesinado de cinco balazos el líder ambiental Hitler Ananías Rojas Gonzales de 34 años, quién lideraba una lucha contra las represas que se intentan construir en el río Marañón.

El líder asesinado ocupaba los cargos de presidente de las Rondas Campesinas, vicepresidente de Frente de Defensa y recientemente fue elegido alcalde del Centro Poblado de Yagen. Hitler Gonzalez deja en la orfandad a cinco hijos, todos estos menores de edad.

Rojas Gonzalez fue atacado por desconocidos mientras transitaba por un paraje del camino que conduce hacia su hogar, ubicado a 20 minutos del Centro Poblado de Yagen, en el distrito de Cortegana, provincia de Celendín, en la región Cajamarca.

Según detallan pobladores de Yagen, Hitler Rojas, había jurado defender con su vida el río Marañón y oponerse a la construcción de represas que ocasionarían el desplazamiento de la población ribereña y una secuela de impactos ambientales negativos.

Al igual que numerosos pobladores de las riberas del río Marañón, a Hitler Rojas nunca le intimidó las amenazas que recibió de personas interesadas en la construcción de represas, y que están a cargo de la empresa brasileña ODEBRECHT.

Por tal motivo, nunca tomó precauciones para proteger su vida y en muchas oportunidades caminaba sólo, sin temor a las amenazas.

El portal de la asociación Grufides informa que los enemigos de Hitler Gonzalez llegaron al colmo de amedrentarlo no sólo de manera verbal sino también con denuncias ante el Poder Judicial, por coacción, tenencia ilegal de armas e intento de homicidio y secuestro.

A pesar de las denuncias infundadas, el líder rondero salió airoso y antes de su muerte afrontaba sólo una acusación.

Hondo pesar

La población de Yagen y de diversos lugares cercanos al río Marañón en las provincias de Cajamarca, Amazonas y Bolívar (La Libertad) se encuentran muy consternada por la pérdida de uno de sus principales líderes.

Los familiares de Rojas Gonzales esperan la decisión de realizar la autopsia de ley y que las autoridades investiguen y sancionen a los responsables de este execrable asesinato.

Compañeros de lucha declararon que los enemigos habrán apagado la vida de Hitler Rojas pero no su legado ni su ejemplo de carácter indómito y fiero como el torrentoso río Marañón.

La trayectoria consecuente de Rojas Gonzales es inspiración para defender el río Marañón, donde nació y por donde transcurrió su vida, arraigada y comprometida con su pueblo y su comunidad.

El líder ambiental aparece en el video de Cuarto Poder en el minuto 12:45. En caso de no poder visualizar el vídeo, hacer clic aquí.

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This entry was posted on December 30, 2015 by in External article, Uncategorized and tagged , , , , , , , .
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